Veirur

Veirur

Hvað eru vírusar?

Veirur eru mjög litlar agnir sem geta smitað dýr og plöntur og gert þau veik. Veirur eru gerðar úr erfðaefni eins og DNA og eru verndaðar með húðun próteins.

Veirur ræna frumum lifandi lífvera. Þeir dæla erfðaefni sínu beint í frumuna og taka við. Þeir nota síðan frumuna til að búa til fleiri vírusa og taka yfir fleiri frumur.

Eru vírusar á lífi?

Vísindamenn eru misjafnir um hvort vírusar séu raunverulega lifandi eða ekki. Margir segja að þeir séu ekki lifandi vegna þess að þeir geti ekki fjölgað sér án aðstoðar hýsils. Veirur umbrotna heldur ekki mat í orku eða hafa skipulagðar frumur, sem venjulega eru einkenni lífvera.

Einkenni vírusa
  • Þeir hafa ekki skipulagða frumuuppbyggingu.
  • Þeir hafa engan frumukjarna.
  • Þeir hafa venjulega einn eða tvo þræði af DNA eða RNA.
  • Þau eru þakin hlífðarhúð af próteini sem kallast CAPSID.
  • Þau eru óvirk þegar þau eru ekki inni í lifandi klefi, en eru virk þegar þau eru í annarri lifandi klefi.
Af hverju eru vírusar slæmir?



Þegar vírusar ráðast inn í frumur líkamans og byrja að fjölga sér, gera þeir gestgjafann veikan. Veirur geta valdið alls kyns sjúkdómum.

Hvernig dreifast vírusar?

Veirur eru mjög litlar og léttar. Þeir geta svifið um loftið, lifað af í vatni eða jafnvel á yfirborði húðarinnar. Veirur geta borist frá einni manneskju til annarrar með því að hrista hendur, snerta mat, í gegnum vatn eða í gegnum loftið þegar maður hóstar eða hnerrar.

Veirur geta einnig borist með skordýrabiti, dýrum eða í gegnum slæman mat.

Dæmi um vírusa

Það eru margir vírusar sem geta smitað fólk og gert það veikt. Ein algengasta er inflúensa sem fær fólk til að fá flensu. Aðrir sjúkdómar af völdum vírusa eru kvef, mislingar, hettusótt, gulur hiti og lifrarbólga.

Hvernig á að forðast að smitast

Það eru hlutir sem þú getur gert til að draga úr líkum þínum á að smitast af vírus. Hér eru nokkur dæmi:
  • Þvoðu hendurnar (líklega ein mikilvægasta).
  • Ekki setja hendur eða fingur í munninn, nefið eða augun. Að nudda nefið eða augun getur valdið vírus í höndunum sem smita líkama þinn.
  • Gakktu úr skugga um að maturinn þinn sé vel eldaður, sérstaklega kjöt.
  • Taktu vítamínin þín á hverjum degi.
  • Sofðu nóg og hreyfðu þig. Þetta hjálpar til við að styrkja ónæmiskerfið þitt til að berjast gegn vírusum.
Hvernig eru vírusar meðhöndlaðir?

Það er fátt sem læknar geta gert til að meðhöndla vírusa. Í flestum tilfellum berst ónæmiskerfi líkamans gegn vírusnum. Vísindamenn hafa þróað bóluefni sem hjálpa líkama okkar að byggja upp ónæmi fyrir ákveðinni vírus. Eitt dæmi um bóluefni er flensuskot. Flensuskotið hjálpar líkamanum að þróa eigin varnir gegn flensu sem kallast mótefni.

Athyglisverðar staðreyndir um vírusa
  • Veirur eru ekki flokkaðar í neinu af fimm ríkjum lífvera. Þetta þýðir að þeir eru ekki bakteríur, sveppir, mótmælendur, plöntur eða dýr.
  • Flestir vírusar eru svo litlir að þeir sjást ekki með sjónsjá.
  • Orðið „vírus“ kemur frá latneska orðinu „virulentus“ sem þýðir „eitrað“.
  • Veirur geta stundum ráðist á og drepið bakteríur.
  • Fyrsta mannvírusinn sem uppgötvaðist var gula hitaveiran árið 1901 af Walter Reed.
  • Veira sem inniheldur RNA í stað DNA er stundum kölluð retrovirus.
  • Æxlunarferli fyrir vírusa eru tvær megintegundir: Lytic hringrás og lysogenic hringrás.
  • Sjúkdómar sem orsakast af vírus með lyfjameðferð sýna einkenni mun hraðar en vírusar með lýsandi hringrás.