Þrælahald

Þrælahald

Oft þegar við hugsum um þrælahald í Afríku hugsum við um Afrískir þrælar í Bandaríkjunum á níunda áratug síðustu aldar. Þó var þrælahald algengt víða um heim mestan hluta mannkynssögunnar. Þetta átti einnig við um Forn-Afríku þar sem þrælahald var til í flestum fornum heimsveldum og siðmenningum í álfunni.

Þrælahald gegndi mikilvægu hlutverki í sögu Forn-Afríku. Allt að þriðjungur fólks sem býr í mörgum Afríku samfélögum voru þrælar. Þrælar voru taldir lægsta kasta samfélagsins en réttindi þeirra og hlutverk voru mismunandi eftir samfélagi þar sem þeir bjuggu.

Málverk af afrískum þrælamarkaði Þrælamarkaður í Norður-Afríkueftir David Roberts Hvernig urðu menn þrælar?

Það voru ýmsar mismunandi leiðir til að maður gæti orðið þræll í Forn-Afríku. Margir þrælar voru herfangar. Þessir þrælar voru oft seldir til fjarlægra landa til að koma í veg fyrir að þeir flýðu heim. Stundum urðu menn þrælar um tíma til að greiða skuldir eða þeir voru neyddir í þrældóm fyrir að fremja glæp. Börn sem fædd eru þrælar urðu einnig þrælar.

Hvaða störf höfðu þrælar?

Þrælar unnu ýmis störf, þar á meðal búskaparstarf, heimilisstarfsmenn og vöruflutning. Sumir þrælar unnu við erfiðar aðstæður í saltnámum Norður-Afríku. Þessir þrælar höfðu stuttar lífslíkur. Að fá sent í saltnámuna til vinnu var eins og að fá dauðadóm.



Hvernig var farið með þræla?

Þrælar voru meðhöndlaðir á mismunandi hátt eftir þjóðfélagi og svæðum þar sem þeir voru þrælar. Í sumum samfélögum var farið vel með þræla. Þeir höfðu réttindi og voru oft meðhöndlaðir eins og fjölskyldumeðlimir. Í öðrum samfélögum voru þrælar notaðir eins og eignir og voru barðir þegar þeir unnu ekki nógu mikið.

Þrælaverslunin

Upp úr 700 e.Kr. urðu þrælaverslanir mikilvægur hluti af Afríkuhagkerfinu. Það voru tveir helstu atburðir í sögu afrískra þrælaverslana.
  • Þrælasala araba - Þrælasala araba hófst á sjöunda áratugnum eftir að íslam hafði tekið yfir mikið af Norður-Afríku. Þrælar voru teknir í Mið-Afríku og síðan fluttir yfir Sahara til að vera seldir á þrælamörkuðum við Miðjarðarhafið. Þeir voru síðan fluttir til Miðausturlanda og Asíu. Þrælaverslun Araba varð stór hluti af efnahag Afríku í mörg hundruð ár.
  • Evrópsk þrælaverslun - Þegar Evrópubúar komu til Afríku á 1500-áratugnum fundu þeir rótgróna þrælasölu. Nýr markaður þræla opnaðist til að útvega þræla til starfa í Ameríku. Viðskiptamarkaðir opnuðust meðfram vesturströnd Afríku til að þjóna þessum markaði. Eftirspurnin eftir þrælum var mikil. Þrælaverðir fóru að gera áhlaup langt inn í landinu til að handtaka þræla sem seldir verða til Evrópubúa. Sagnfræðingar telja að um 12 milljónir þræla hafi verið seldar evrópskum og bandarískum þrælasölumönnum á milli 1500 og seint á níunda áratugnum.
Hvenær lauk þrælahaldi í Afríku?

Þrengslaviðskiptin fóru að hægjast um miðjan níunda áratuginn. Þrælahald og þrælaverslun höfðu þó verið hluti af Afríkusamfélagi og efnahagslífi í yfir 1000 ár. Þetta gerði það erfitt að ljúka. Þrælahald hélt áfram í einhverri mynd langt fram á þriðja áratuginn þegar það var loks afnumið um mest alla Afríku.

Áhugaverðar staðreyndir um þrælahald í Afríku til forna
  • Þrælar voru fluttir til Ameríku við hræðilegar aðstæður pakkað saman á þræla skipum. Um það bil 10% þræla dóu á leið til Ameríku.
  • Að verða handtekinn og verða þræll var mjög ótti fyrir marga Afríkubúa sem bjuggu í Vestur-Afríku snemma á níunda áratugnum.
  • Þrælar voru mikil auðlegð fyrir marga afríska kaupmenn, leiðtoga og stríðsherra.
  • Fyrrum þræll, Mansa Sakura, varð keisari Malí-heimsveldisins á níunda áratugnum.
  • Í sumum afrískum samfélögum gætu þrælar átt eignir, þar á meðal eigin þrælar.
  • Þegar þrælaverslun óx hófust sumar styrjaldir með megin tilganginn að ná þræla til að selja.