Robert Smalls

Robert Smalls - Yfirlit og snemma líf

Ævisaga
  • Atvinna: Boat Wheelman, fulltrúi í fulltrúadeild Bandaríkjaþings
  • Fæddur: 5. apríl 1839 í Beaufort, Suður-Karólínu
  • Dáinn: 23. febrúar 1915 í Beaufort, Suður-Karólínu
  • Þekktust fyrir: Flýja til norðurs með stolnu sambandsskipi.
Ævisaga:

Robert Smalls lifði heillandi lífi fullt af erfiðleikum, hugrekki og afreki. Hann fæddist í þrælahald í Suður-Karólínu þar sem þrátt fyrir hógvær upphaf varð hann að lokum flugstjóri. Í borgarastyrjöldinni varpaði Robert fram áætlun um að stela skipi sambandsríkjanna og hættu lífi hans til að flýja til frelsis ásamt fjölskyldu sinni. Hann gekk síðan í hernaðarbandalagið og barðist fyrir frelsi hinna íbúanna. Eftir borgarastyrjöldina sneri Robert aftur til Suður-Karólínu þar sem hann var kosinn í fulltrúadeild Bandaríkjaþings.

Portrett af Robert Smalls
Robert Smalls
Heimild: Harper's Weekly


Fæddur þræll

Robert Smalls fæddist 5. apríl 1839 í Beaufort, Suður-Karólínu. Móðir hans, Lydia Polite, var fjörutíu og þriggja ára þræll í eigu Henry McKee. Robert ólst upp við að vinna sem þræll fyrir McKee fjölskylduna. Hann bjó með móður sinni í litlum skála fyrir aftan stóra McKee húsið. Sem strákur eyddi Robert tíma sínum í að sinna húsbónda sínum Henry McKee. McKee var hrifinn af Robert og kom vel fram við hann, en móðir Robert sá til þess að hann skildi raunveruleika þrælahalds. Þrátt fyrir hvernig komið var fram við hann var hægt að selja Robert hvenær sem er. Hann var talinn eign Henry McKee.

Að verða bátaflugmaður

Þegar Robert varð eldri fór húsbóndi hans að ráða hann út. Róbert myndi vinna í kringum Beaufort og eigandi hans fengi peningana. Róbert elskaði hafið og fann að lokum vinnu við bryggju og skip í höfninni í Charleston. Róbert var klár og vann mikið. Með tímanum varð hann sérfræðingur í siglingum í Charleston höfninni og ánum og strandlengjunni í kring. Hann vann sér stöðuna sem stýrimaður báts. Þetta starf bar í meginatriðum sömu skyldur og bátsflugmaður, en þrælar máttu ekki hafa „flugmannatitilinn“. Þetta var mikilvægt og nokkuð virt starf.

Teikning af byssubátnum Planter
Byssubáturinn 'Planter'
Heimild: Harper's Weekly


Árið 1856, sautján ára að aldri, varð Robert ástfanginn. Hann kvæntist þræll að nafni Hannah Jones sem vann sem vinnukona á hóteli í Charleston. Hannah átti þegar tvær dætur þegar þau gengu í hjónaband en parið eignaðist fljótlega þriðja barnið sitt eigið. Róbert hafði byggt sér gott líf sem þræll. Hann hafði góða vinnu og fjölskyldu sem hann elskaði en vissi að líf hans var viðkvæmt. Fjölskylda hans var þrælar. Þau voru í eigu annars fólks og hægt var að selja börn hans hvenær sem var. Róbert byrjaði að skipuleggja flótta sinn.

Borgarastyrjöldin hefst

Borgarastyrjöldin hófst í apríl árið 1861 í orrustunni við Fort Sumter, skammt frá því þar sem Robert og fjölskylda hans bjó í Charleston. Sem reyndur flugmaður skipaði bandalagsherinn Robert í herflutningaskip sem hétPlöntur. Smalls öðlaðist fljótt sjálfstraust hvítra yfirmanna skipsins og var gerður að hjólreiðamanni. Hann stýrði skipinu með sérfræðingum meðfram strandlengjunni og ám í kringum Charleston þar sem hann lagði jarðsprengjur, flutti skotfæri og afhenti hermönnum og skilaboðum sambandsríkja.

Næsta síða >>>