Panamaskurður fyrir börn

Panamaskurðurinn

Saga >> Saga Bandaríkjanna 1900 til dagsins í dag

Panamaskurðurinn er 48 mílna langur manngerður farvegur sem fer yfir Isthmus of Panama . Það notar fjölda læsinga á hvorri hlið til að lækka og hækka skip til að leyfa þeim að fara á milli Atlantshafsins og Kyrrahafsins.

Af hverju var það byggt?

Panamaskurðurinn var byggður til að lækka vegalengd, kostnað og tíma sem skip tók að flytja farm milli Atlantshafsins og Kyrrahafsins. Fyrir skipaskurðinn yrðu skipin að fara um alla heimsálfu Suður-Ameríku. Skip sem ferðaðist frá New York til San Francisco bjargaði um 8.000 mílum og 5 mánaða ferðalagi með því að fara yfir skurðinn. Panamaskurðurinn var mikið uppörvun fyrir heimsviðskipti og efnahag.

Bandarískt orrustuskip sem fer um skurðinn
USS Mississippi í gegnum Panamaskurðinn
Mynd frá bandaríska sjóhernum. Af hverju síki í Panama?



Isthmus frá Panama var valinn fyrir síkið vegna þess að það er mjög mjór landrönd milli hafanna tveggja. Þó að skurðurinn hafi enn verið mikið verkfræðilegt verkefni var þetta „auðveldasti“ staðurinn til að byggja hann.

Hvenær var það byggt?

Frakkar hófu vinnu við skurðinn árið 1881 en mistókst vegna sjúkdóma og erfiðleika við byggingu. Árið 1904 fóru Bandaríkin að vinna við skurðinn. Það tók 10 ára mikla vinnu en skurðurinn var opnaður formlega 15. ágúst 1914.

Hver byggði Panamaskurðinn?

Þúsundir starfsmanna hvaðanæva að úr heiminum hjálpuðu til við uppbyggingu síksins. Á einum tímapunkti voru allt að 45.000 karlar sem tóku þátt í verkefninu. Bandaríkin fjármögnuðu skurðinn og aðalverkfræðingarnir voru frá Bandaríkjunum. Þeir voru með menn eins og John Stevens (sem sannfærði Teddy Roosevelt forseta um að hækka þurfi skurðinn), William Gorgas (sem kom með leiðir til að berjast gegn sjúkdómum með því að drepa moskítóflugur), og George Goethals (sem stýrði verkefninu frá 1907).

Að byggja skurðinn

Það var ekki auðvelt að byggja skurðinn. Starfsmenn þurftu að berjast við sjúkdóma, aurskriður, eitraðar ormar, sporðdrekar og slæm lífsskilyrði. Að ljúka skurðinum tók bestu tæknifærni og nýsköpun samtímans.

Það voru þrjú helstu framkvæmdir sem tóku þátt í gerð skurðarins:
  1. Bygging læsinga - Lásar hvoru megin við skurðlyftuna og lægri bátar samtals 85 fet. Lásarnir eru gríðarlegir. Hver lás er 110 fet á breidd og 1.050 fet á lengd. Þeir hafa risastóra steypta veggi og risastór stálhlið. Stálhliðin eru yfir 6 fet á þykkt og 60 fet á hæð.
  2. Grafa Culebra Cut - Það þurfti að grafa þennan hluta skurðarins í gegnum fjöll Panama. Að takast á við aurskriður og fallandi grjót gerði þetta að erfiðasta og hættulegasta hluta uppbyggingar síksins.
  3. Bygging Gatun stíflunnar - Hönnuðir síksins ákváðu að búa til stórt gervi vatn í gegnum miðbæ Panama. Til þess gerðu þeir stíflu við Gatun-ána og mynduðu Gatun-vatn.
Skip sem ferðast um skurðinn frá Atlantshafi til Kyrrahafsins myndu fyrst fara í gegnum lásana og hækka 85 fet. Þá myndu þeir ferðast um þröngan Culebra Cut að Gatun vatni. Eftir að hafa farið yfir vatnið fóru þeir í gegnum fleiri lása sem lækkuðu þá í Kyrrahafið.

Panamaskurðurinn í dag

Árið 1999 fluttu Bandaríkin stjórn á skurðinum til Panama-lands. Í dag er skurðurinn enn mikilvægur hluti alþjóðaviðskipta. Um 12.000 skip ferðast um skurðinn á hverju ári með yfir 200 milljónir tonna farms. Um það bil 9.000 manns starfa nú við Panamaskurðinn.

Athyglisverðar staðreyndir um Panamaskurðinn
  • Árið 1928 synti Richard Halliburton eftir Panamaskurðinum. Hann þurfti aðeins að greiða tollinn 36 sent.
  • Um 20.000 verkamenn létust (aðallega úr sjúkdómi) meðan Frakkar unnu við skurðinn. Um það bil 5.600 starfsmenn létust við uppbyggingu skurðarins í Bandaríkjunum.
  • Skurðurinn kostaði að reisa 375 milljónir Bandaríkjadala. Þetta væru yfir 8 milljarðar Bandaríkjadala í dollurum í dag.
  • Að ferðast um skurðinn er ekki ódýrt. Meðaltollur er um $ 54.000 og sumir vegtollar fara yfir $ 300.000. Þetta er samt miklu ódýrara en að þurfa að fara alla leið um Suður-Ameríku.