Napóleon Bonaparte

Ævisaga

Napóleon standandi með hönd í vesti
Napóleon Bonaparteeftir Jacques-Louis David
  • Atvinna: Keisari Frakklands
  • Fæddur: 15. ágúst 1769 í Ajaccio, Korsíku, Frakklandi
  • Dáinn: 5. maí 1821 í St. Helena, Bretlandi
  • Þekktust fyrir: Glæsilegur herforingi, sigraði stóran hluta Evrópu
  • Gælunafn: Litli korporal
Ævisaga:

Hvar ólst Napóleon upp?

Napóleon Bonaparte fæddist 15. ágúst 1769 í borginni Ajaccio á eyjunni Korsíku. Faðir hans var Carlo Buonaparte, mikilvægur lögfræðingur sem var fulltrúi Korsíku við hirð franska konungs. Hann átti fjóra bræður og þrjár systur þar á meðal eldri bróður að nafni Joseph.

Snemma lífs

Napoleon kom frá nokkuð efnaðri fjölskyldu og gat gengið í skóla og fengið góða menntun. Hann fór í herskóla í Frakkland og þjálfað í að verða yfirmaður í hernum. Þegar faðir hans lést árið 1785 sneri Napóleon aftur til Korsíku til að hjálpa til við að sjá um málefni fjölskyldunnar.



Þegar hann var á Korsíku tók Napóleon þátt í byltingarmanni á staðnum að nafni Pasquale Paoli. Um tíma hjálpaði hann Paoli í baráttunni við hernám Frakka á Korsíku. Hins vegar skipti hann síðar um hlið og sneri aftur til Frakklands.

Franska byltingin

Meðan Napoleon var á Korsíku varð franska byltingin í París í Frakklandi. Fólkið gerði uppreisn gegn konungi Frakklands og náði stjórn landsins. Konungsfjölskyldan og margir aðalsmenn voru drepnir.

Við endurkomu Napóleons tengdist hann róttækum hópi byltingarmannanna sem kallaðir voru Jacobins. Hann fékk stöðu stórskotaliðsforingja við umsátur Toulon árið 1793. Borgin Toulon var hernumin af breskum hermönnum og breski flotinn hafði stjórn á höfninni. Napóleon kom með stefnu sem hjálpaði til við að sigra Breta og neyða þá úr höfn. Leiðtogar Frakklands viðurkenndu herforingja hans í orustunni og 24 ára var hann gerður að embætti hershöfðingja.

Herforingi

Árið 1796 fékk Napóleon yfirstjórn franska hersins á Ítalíu. Þegar hann kom til Ítalíu fannst honum herinn vera illa skipulagður og tapa fyrir Austurríkismönnum. Napóleon var þó metnaðarfullur maður og snilldar hershöfðingi. Hann notaði yfirburða skipulag til að flytja herlið hratt um vígvöllinn svo þeir myndu alltaf vera fleiri en óvinurinn. Hann rak Austurríkismenn fljótlega frá Ítalíu og varð þjóðhetja.

Verða einræðisherra

Eftir að hafa stýrt herleiðangri í Egyptalandi sneri Napóleon aftur til Parísar 1799. Stjórnmálaumhverfið í Frakklandi var að breytast. Núverandi ríkisstjórn, kölluð Directory, var að missa völd. Saman með bandamönnum sínum, þar á meðal Lucien bróður sínum, stofnaði Napóleon nýja ríkisstjórn sem kallast ræðismannsskrifstofan. Upphaflega áttu að vera þrír ræðismenn í broddi fylkingar stjórnarinnar, en Napóleon gaf sér titilinn fyrsta ræðismaður. Vald hans sem fyrsti ræðismaður gerði hann í meginatriðum að einræðisherra Frakklands.

Ráðandi Frakklandi

Sem einræðisherra Frakklands tókst Napóleon að koma á fjölda umbóta stjórnvalda. Ein af þessum umbótum var hinn frægi Napóleonskóði. Þessi siðareglur sögðu að embætti stjórnvalda yrðu ekki skipaðar út frá fæðingu manns eða trúarbrögðum heldur hæfni þeirra og getu. Þetta var mikil breyting á frönsku ríkisstjórninni. Fyrir Napóleonsreglurnar fengu aðalsmenn háa stöðu af konungi gegn greiða. Þetta leiddi oft til vanhæfs fólks í mikilvægum stöðum.

Napóleon hjálpaði einnig til við að bæta efnahag Frakka með því að byggja nýja vegi og hvetja viðskipti. Hann endurreisti kaþólsku kirkjuna sem opinberu ríkistrú, en um leið leyfði þeim trúfrelsi sem ekki voru kaþólskir. Napóleon setti einnig upp skóla sem ekki eru trúarbrögð, svo hver sem er gæti menntað sig.

Vald og stjórn Napóleons hélt áfram að vaxa með umbótum hans. Árið 1804 var hann krýndur fyrsti Frakklandskeisari. Við krýninguna leyfði hann páfanum ekki að setja kórónu á höfuð sér, heldur kórónaði hann sjálfan sig.

Að sigra Evrópu

Upphaflega hélt Napóleon friði í Evrópu, en fljótlega var Frakkland í stríði við Breta, Austurríki og Rússland. Eftir að hafa tapað sjóbardaga gegn Bretum í orrustunni við Trafalgar ákvað Napóleon að ráðast á Austurríki. Hann sigraði her austurríska og rússneska herinn í orrustunni við Austerlitz árið 1805. Næstu árin stækkaði Napóleon franska heimsveldið. Þegar mest var árið 1811, réðu Frakkar miklu af Evrópu frá Spáni til landamæra Rússlands (að Bretlandi ekki meðtöldu).

Innrás í Rússland

Árið 1812 gerði Napóleon sín fyrstu stóru mistök. Hann ákvað að ráðast á Rússland. Napóleon fór með risastóran her til Rússlands. Margir þeirra sveltu til dauða á leiðinni. Eftir harða bardaga við rússneska herinn fór Napóleon inn í Moskvu. Samt sem áður fannst honum borgin í eyði. Fljótlega logaði í borginni og margar birgðirnar voru brenndar. Þegar líða tók á veturinn varð herstyrkur Napóleons búinn. Hann varð að snúa aftur til Frakklands. Þegar hann kom aftur til Frakklands hafði mest af því sem eftir var af her hans dáið úr veðri eða svelt í hel.

Napóleon á hesti frá Rússlandi
Afturhvarf Napóleons frá Moskvueftir Adolph Northen
Útlegð á Elbu

Þar sem stór hluti her Napóleons var aflagður frá innrásinni í Rússlandi, snerist restin af Evrópu nú við Frakkland. Þrátt fyrir að vinna nokkra sigra hafði Napóleon of lítinn her og var fljótlega neyddur í útlegð á eyjunni Elba árið 1814.

Return og Waterloo

Napóleon slapp frá Elbu árið 1815. Herinn studdi hann fljótt og hann tók við stjórn Parísar í tímabil sem kallast Hundrað dagar. Restin af Evrópu myndi hins vegar ekki standa fyrir endurkomu Napóleons. Þeir söfnuðu herjum sínum og hittu hann í Waterloo. Napóleon var sigraður í orrustunni við Waterloo 18. júní 1815 og var aftur þvingaður í útlegð. Að þessu sinni á eyjunni heilögu Helenu.

Napóleon horfir út á sjó
Napóleon í útlegð við St. Helena
eftir Francois-Joseph Sandmann
Dauði

Napóleon dó eftir sex ára útlegð á Sankti Helenu 5. maí 1821. Líklegt er að hann hafi látist úr magakrabbameini. Leifar hans voru fluttar til Frakklands árið 1840 til Les Invalides í París.

Athyglisverðar staðreyndir um Napóleon
  • Napóleon er frægur fyrir að vera nokkuð lágur, líklega 5 fet 6 tommur á hæð. Hann hefði þó verið meðalhæð á því tímabili sem hann lifði.
  • Í dag, þegar einhver virðist ofbætur fyrir að vera lágvaxinn, er sagt að þeir hafi „Napóleon flókið“.
  • Fæðingarnafn hans var Napoleone di Buonaparte. Hann breytti nafninu í meira frönsku þegar hann flutti til meginlands Frakklands.
  • Hann kvæntist fyrri konu sinni, Josephine, árið 1796. Hún varð fyrsta keisarinn í Frakklandi en hann skildi við hana árið 1810 og kvæntist Marie-Louise frá Austurríki.
  • Hið fræga tónskáld Beethoven ætlaði að helga 3. sinfóníu sína Napóleon, en skipti um skoðun eftir að Napóleon krýndi sig keisara.
  • Hann skrifaði rómantíska skáldsögu sem heitir Clisson et Eugenie.