Veðurfar

Veðurfar

Hvað er loftslag?

Loftslag er meðaltal mælinga á hitastigi, vindi, raka, snjó og rigningu á stað yfir árin. Loftslag er eins og veðrið, en yfir langan tíma.

Loftslag vs Veður

Loftslag er öðruvísi en veður. Veður eru breytingar í andrúmsloftinu sem eiga sér stað daglega. Veðrið sem við upplifum í dag gæti verið allt annað en veðrið sem við höfum á morgun.


Hitameðaltöl yfir árið (smelltu til að sjá stærri kvikmynd)

Loftslag er mynstur veðurs sem á sér stað yfir langan tíma svo sem ár og aldir. Til dæmis gæti loftslag á svæði verið þurrt að því leyti að sjaldan rignir þar. En á dögum þegar það rignir er veður rigning fyrir þann dag. Loftslagið breytist ekki, það er samt þurrt loftslag.

Tegundir loftslags

Það eru margar leiðir sem vísindamenn nota til að lýsa mismunandi gerðum loftslags. Ein leiðin er að skipta loftslagi í fimm gerðir: hitabeltis, þurrt, milt, kalt og skautað. Það eru líka mikilvægir undirflokkar þar á meðal regnskógur, eyðimörk, tundra, savanna og steppe.


Loftslag í eyðimörk


Loftslag rigningarskóga

Af hverju er loftslag mikilvægt?

Loftslag getur ákvarðað margt en það ræður sérstaklega hvers konar plöntur og dýr geta lifað á svæði. Til dæmis þurfa hvítabirnir kalt loftslag. Þeir yrðu hræðilega heitir og myndu deyja fljótt í eyðimörkinni. Þegar loftslag fer að breytast verða dýr og plöntur í hættu.

Loftslagsbreytingar

Loftslag getur breyst yfir langan tíma. Stundum er þetta bara hringrás jarðar, en stundum geta utanaðkomandi öfl haft mikil áhrif á loftslag. Menn hafa haft áhrif með því að byggja stórar borgir og skera niður gróður á stöðum eins og regnskóginum. Þetta hefur haft áhrif á staðbundið loftslag. Aðrir stóratburðir sem geta haft áhrif á loftslagið eru ma eldgos og breytingar á sólinni.

Ísöld

Í gegnum sögu jarðar hafa komið tímar þegar loftslag jarðar hefur kólnað verulega. Á þessum tímum hefur íshettan, eða jöklar, sem þekja norðurpólinn vaxið og nær yfir mikið norðurhvel.

Skemmtilegar staðreyndir um loftslag
  • Þar sem sólin berst við land og haf í kringum miðbaug í beinu horni er þetta svæði yfirleitt hlýjasta svæðið á jörðinni.
  • Vindar eru yfirleitt í sömu átt á ákveðnum stöðum yfir höfunum. Þeir bera nöfn eins og Norður-Austurlöndin og Vesturland. Þessir vindar eru mikilvægir í loftslagi og voru einnig mikilvægir fornum seglskipum sem þurftu kraft vindsins til að ferðast.
  • Blautasti staðurinn á jörðinni er Mawsynram, Assam, Indlandi sem fær 467 tommu rigningu á ári.
  • Þurrsti staðurinn er Atacama-eyðimörkin í Chile sem fær nánast enga mælanlega rigningu árlega.
  • Heitasti staður jarðar er Danakil-lægðin í Eþíópíu þar sem meðalhitinn er 34 gráður.
  • Kaldasti staðurinn er Plateau Station, Suðurskautslandið þar sem meðalhitinn er -56,7 gráður (-70,1 gráður).