Börn í borgarastyrjöldinni

Börn í borgarastyrjöldinni

Saga >> Borgarastyrjöld

Borgarastyrjöldin hafði áhrif á líf allra í Bandaríkjunum og þetta var ekkert öðruvísi fyrir börnin á þeim tíma. Sum börn þjónuðu í raun sem hermenn en aðrir urðu vitni að hryðjuverkum stríðsins fjarri. Mörg börn þurftu að alast hratt upp og taka að sér nýjar skyldur heima eða á vígstöðvunum.

Strákar í hernum

Þrátt fyrir að hermenn áttu opinberlega að vera að minnsta kosti 18 ára, þurftu báðir aðilar hermenn og voru tilbúnir að líta í hina áttina þegar kom að aldri. Fyrir vikið börðust þúsundir ungra drengja á aldrinum 13-17 ára í borgarastyrjöldinni. Margir þessara drengja voru drepnir eða særðir í bardaga.

Drummer Boys and Messengers

Yngsti hermannanna var yfirleitt trommuleikari eða sendiboði. Strákar allt niður í 10 ára eru á skrá sem þjóna trommuleikarar í borgarastyrjöldinni. Trommarar voru notaðir til samskipta á vígvellinum. Mismunandi trommurúllur bentu til mismunandi skipana eins og „hörfa“ eða „árás“. Aðrir strákar voru notaðir sem sendiboðar. Þeir voru venjulega fljótir hlauparar sem myndu hraustlega keyra mikilvæg bardaga skilaboð frá einum yfirmanni til annars.




Barnahermaður í borgarastyrjöldinni í Bandaríkjunum
eftir Óþekkt Johnny Clem

Frægasti strákahermanna í borgarastyrjöldinni var Johnny Clem. Johnny reyndi fyrst að ganga í Union Army 9 ára gamall en var hafnað vegna aldurs og stærðar. Hann gafst þó ekki upp. Hann fylgdi 22. hersveitinni í Michigan þar til þeir ættleiddu hann sem trommara sinn. Hann gekk formlega til liðs við her Sameiningarinnar tveimur árum síðar 13 ára að aldri. Hann varð frægur þegar hann skaut liðsforingja sambandsríkisins og slapp í orrustu við Chickamauga, GA. Allt stríðið varð ævintýri Johnny og hetjudáðir goðsagnakenndar. Hann hélt áfram sem hermaður eftir stríðið og hækkaði í stigi hershöfðingja.

Börn í herbúðunum

Sum börn þjónuðu í herbúðunum. Þeir hjálpuðu til við að vaska upp, laga máltíðir og setja upp búðirnar þegar þær fluttu. Þessi börn voru í minni hættu en hermennirnir sem börðust, en voru oft nálægt víglínunum.

Börn heima

Stríð var ekki auðvelt fyrir börnin heima heldur. Flest börn áttu ættingja sem var ekki á leið í stríðið eins og faðir, bróðir eða frændi. Þeir þurftu að vinna sérstaklega mikið og stundum taka við störfum fullorðinna til að hjálpa endum saman. Þeir lifðu líka í ótta við að faðir þeirra eða bróðir snúi aldrei aftur.

Börn á Suðurlandi

Börn sem búa í Suðurríkjunum höfðu aukinn ótta vegna þess að mikill bardaginn átti sér stað í Suðurríkjunum. Ef heimili þeirra var nálægt orrustu heyrðu þeir skothríð og fallbyssur um nóttina. Þeir geta einnig séð hermenn fara framhjá á leið sinni til að berjast eða snúa aftur úr bardaga. Þeir vonuðu að óvinir hermenn eyðilögðu ekki uppskeru sína eða heimili þeirra.

Athyglisverðar staðreyndir um börn í borgarastyrjöldinni
  • Sumir strákar settu glósu með númerinu 18 í skóinn þegar þeir sóttu um her. Þannig gætu þeir sagt „ég er eldri en 18“ án þess að ljúga í raun.
  • Johnny Clem var síðasti öldungur borgarastyrjaldarinnar sem lét af störfum hjá bandaríska hernum árið 1915.
  • Borgarastyrjöldin er stundum kölluð 'Stráka stríðið' vegna þess að svo margir ungir menn börðust sem hermenn.
  • Sumir sagnfræðingar áætla að allt að 20% hermannanna sem börðust í borgarastyrjöldinni hafi verið yngri en 18 ára.