Benedikt Arnold

Ævisaga

  • Atvinna: Byltingarstríðsforingi
  • Fæddur: 14. janúar 1741 í Norwich, Connecticut
  • Dáinn: 14. júní 1801 í London á Englandi
  • Þekktust fyrir: Að vera svikari þegar hann skipti um hlið frá Bandaríkjunum til Breta
Ævisaga:

Hvar ólst Benedikt Arnold upp?

Benedikt Arnold ólst upp í Norwich borg í bandarísku nýlendunni Connecticut . Hann átti fimm bræður og systur, en allar systur, nema ein, dó úr gulusótt á unga aldri. Faðir Benedikts var farsæll kaupsýslumaður en fór að drekka og missti fljótlega alla gæfu sína.

Benedikt hafði verið í einkaskóla, en þegar faðir hans tapaði peningunum sínum, varð hann að hætta í skóla og taka nám sem apótekari. Móðir Benedikts dó 1759 og faðir hans lést nokkrum árum síðar árið 1761.

Portrett af Benedikt Arnold
Benedikt Arnoldeftir Henry Bryan Hall
Snemma starfsferill

Arnold hóf viðskiptaferil sinn sem apótekari og bóksali. Hann var mikill vinnumaður og varð farsæll kaupmaður. Hann byrjaði á útibúum og fjárfesti í viðskiptafyrirtæki með Adam Babcock félaga. Þegar Bretar settu á Frímerkjalög skatt á nýlendunum varð Arnold þjóðrækinn og gekk í frelsissynina.

Byltingarstríðið hefst

Í upphafi byltingarstríðsins var Arnold kosinn skipstjóri herforingjastjórnarinnar í Connecticut. Hann leiddi herliðið norður til Boston eftir orrusturnar við Lexington og Concord til að hjálpa til við umsátrið um Boston. Hann fékk síðan ofurstjórnarnefnd til að ráðast á Ticonderoga virkið . Saman við Ethan Allen og Green Mountain Boys tók hann Ticonderoga í einum fyrsta stóra sigrinum fyrir nýlendurnar.

Meginlandsherinn

Arnold gekk síðan í meginlandsher undir stjórn George Washington. Sem ofursti leiddi hann árás á Quebec borg. Bandaríkjamenn töpuðu bardaga og Arnold særðist á fæti. Arnold var hins vegar gerður að hershöfðingja.

Arnold var reiður þegar þingið kynnti hann ekki til hershöfðingja. Hann reyndi að segja sig úr hernum en George Washington leyfði honum það ekki. Washington taldi Arnold einn af betri hershöfðingjum sínum. Fljótlega var Arnold færður í stöðu hershöfðingja.

Það var við Orrusta við Saratoga að Arnold varð nokkuð amerísk hetja. Hann leiddi hugrakkur árásina á Breta og særði aftur á fæti. Þegar hann kom aftur til hersins kl Valley Forge , tóku hermennirnir á móti honum sem hetju.

Að búa til fjendur

Arnold gerði marga óvini innan meginlandshersins og þingsins. Hann var oft sakaður um að vera gráðugur og nota vald sitt til að græða peninga fyrir sjálfan sig. Aðrir hershöfðingjar eins og Horatio Gates voru alls ekki hrifnir af Arnold. Arnold lenti meira að segja í hernaðaraðgerðum á einum stað.

Að verða njósnari

Árið 1779 fór Arnold að selja Bretum leyndarmál. Leynileg bréfaskipti fóru á milli hans og Andre Major, yfirmanns breska njósnarmannsins. Þeir notuðu Peggy konu Benedikts til að senda bréf skrifuð með kóða og ósýnilegu bleki.

Arnold barst Bretum alls kyns mikilvægar upplýsingar, þar á meðal staðsetningar birgðastöðva, herliðshreyfinga og fjölda hermanna. Árið 1780 varð Arnold yfirmaður virkisins við West Point. Arnold samþykkti að afhenda Bretum virkið fyrir 20.000 pund.

Hann er njósnari!

Arnold fundaði með Andre Major til að ræða yfirtöku West Point. Hann hafði markvisst verið að draga úr vörnum virkisins til að gera Bretum auðvelt að ná. Nokkrum dögum eftir fund þeirra var Andre Major hins vegar handtekinn af Bandaríkjamönnum. Hann hafði pappíra á sér sem afhjúpuðu samsæri Arnolds um að gefast upp West Point. Arnold frétti af handtöku Andre og gat flúið til Breta.

Skipa fyrir breta

Eftir að hafa skipt um hlið varð Arnold hershöfðingi fyrir Breta. Hann leiddi árásir á Bandaríkjamenn í Richmond og Nýju London.

Eftir byltingarstríðið

Eftir stríðið flutti Arnold til Englands. Hann varð kaupmaður við Vestur-Indíur. Á einum stað flutti hann till Kanada . Eftir fjölda skuggalegra viðskiptasamninga brenndi múgur hann hins vegar í mynd fyrir framan húsið hans. Hann flutti aftur til London þar sem hann lést 1801.

Athyglisverðar staðreyndir um Benedikt Arnold
  • Hann var nefndur eftir langafa sínum Benedikt Arnold sem var eitt sinn landstjóri í nýlendunni í Connecticut.
  • Samsæri hans, Andre Major, var hengdur af meginlandi hersins fyrir að vera njósnari.
  • Arnold fékk aldrei öll 20.000 pundin sem honum var lofað af Bretum fyrir að verða svikari.
  • Hann er talinn einn stærsti svikari í sögu Bandaríkjanna.
  • Nafnið 'Benedict Arnold' er oft notað sem samheiti yfir 'svikara'.