Orrusta við Guadalcanal

Orrusta við Guadalcanal

Orrustan við Guadalcanal var mikil orrusta milli Bandaríkjanna og Japans í síðari heimsstyrjöldinni. Bardaginn var í fyrsta skipti síðan hann fór í stríðið að Bandaríkin fóru í sókn og réðust á Japana. Orrustan stóð í hálft ár frá 7. ágúst 1942 til 9. febrúar 1943.

Landgönguliðar storma að landi yfir Guadalcanal
Bandarískir landgönguliðar lenda á ströndinni
Heimild: Þjóðskjalasafnið
Hvar er Guadalcanal?

Guadalcanal er eyja í Suður-Kyrrahafi. Það er hluti af Salómonseyjar staðsett norðaustur af Ástralía .

Hverjir voru yfirmennirnir?

Á jörðu niðri voru bandarískar hersveitir leiddar fyrst af Alexander Vandegrift hershöfðingja og síðar af Alexander Patch hershöfðingja. Flotasveitirnar voru leiddar af Richmond Turner aðmíráli. Japanar voru leiddir af Isoroku Yamamoto aðmírál og Hitoshi Imamura hershöfðingja.



Aðdragandi að bardaga

Eftir árásina á Pearl Harbor fóru Japanir um stóran hluta Suðaustur-Asíu. Frá því í ágúst 1942 höfðu þeir stjórn á stórum hluta Suður-Kyrrahafsins, þar á meðal á Filippseyjum. Þeir voru farnir að ógna bandamanni Ástralíu í Bandaríkjunum.

Bandaríkin höfðu loksins safnað nægum sveitum í Kyrrahafinu til að byrja að ráðast á Japan aftur eftir Pearl Harbor. Þeir völdu eyjuna Guadalcanal sem stað til að hefja árás sína. Japanir höfðu nýlega byggt flugstöð á eyjunni sem þeir ætluðu að nota til að ráðast á Nýja Gíneu.

Hvernig byrjaði bardaginn?

Bardaginn hófst 7. ágúst 1942 þegar landgönguliðar réðust inn í eyjuna. Þeir fóru fyrst með minni eyjar Flórída og Tulagi rétt norðan við Guadalcanal. Síðan lentu þeir á Guadalcanal. Landgönguliðarnir höfðu komið japönsku hernum á óvart og höfðu fljótlega stjórn á flugstöðinni.

Fram og til baka

Bandarískir landgönguliðar í frumskóginum
Bandarísk sjógæslan fer yfir ána Matanikau
Heimild: Þjóðskjalasafn Japanir gáfust þó ekki auðveldlega upp. Þeir unnu sjóbardaga við Savo-eyju og sökktu fjórum skemmtisiglingum bandamanna og einangruðu bandarísku landgönguliðið á Guadalcanal. Síðan lentu þeir í styrkingum á eyjunni til að taka hana aftur.

Næsta hálfa árið barðist bardaginn. Bandaríkjamönnum tókst að vernda eyjuna á daginn með því að senda út flugvélar til að sprengja komandi japansk skip. Hins vegar myndu Japanir lenda á nóttunni með litlum hraðskipum og senda fleiri hermenn.

Lokaárásin

um miðjan nóvember gerðu Japanir stórsókn þar sem yfir 10.000 hermenn tóku þátt. Bardagarnir voru harðir en Japanir gátu ekki komist áfram. Þeir neyddust til að hörfa. Frá þeim tímapunkti snerist bardaginn Bandaríkjamönnum í hag og þeir kröfðust algerrar yfirráðar yfir eyjunni 9. febrúar 1943.

Úrslit bardaga

Þetta var í fyrsta skipti sem Japanir töpuðu landi í stríðinu og höfðu mikil áhrif á siðferði beggja. Japanir misstu 31.000 hermenn og 38 skip. Bandamenn misstu 7.100 hermenn og 29 skip.

Athyglisverðar staðreyndir um orrustuna við Guadalcanal
  • Kóðaheiti fyrir fyrstu innrás Bandaríkjanna á eyjuna var Varðturninn.
  • Bandarísku hermennirnir fengu viðurnefnið Tókýóhraðbrautirnar af japönskum liðsauka til eyjarinnar.
  • Bandaríkjamenn nefndu flugvöllinn á eyjunni Henderson Field eftir bandarískum flugmanni sem lést í orrustunni við Midway.
  • Talið er að um 9.000 japanskir ​​hermenn hafi látist af völdum sjúkdóma og hungurs í bardaga.
  • Nokkrar kvikmyndir og bækur hafa verið skrifaðar um bardaga þar á meðalGuadalcanal dagbókogThe Thin Red Line(báðar voru bækur sem síðar voru gerðar að kvikmyndum).