Bataan dauðamars

Bataan dauðamars

Bataan-dauðamarsinn var þegar Japanir neyddu 76.000 hertekna hermenn bandamanna (Filippseyingar og Bandaríkjamenn) til að fara um 80 mílur yfir Bataan-skaga. Gangan fór fram í apríl 1942 í síðari heimsstyrjöldinni.

Hermenn ganga
Bataan dauðamarsinn
Heimild: Þjóðskjalasafn
Hvar er Bataan?

Bataan er hérað í Filippseyjar á eyjunni Luzon. Það er skagi við Manila flóann á móti höfuðborginni Manila.

Aðdragandi mars

Eftir að hafa gert loftárásir á Pearl Harbor fóru Japan fljótt að taka yfir stóran hluta Suðaustur-Asíu. Þegar japönsku hermennirnir nálguðust Filippseyjar flutti Douglas MacArthur, hershöfðingi Bandaríkjanna, bandarískar hersveitir frá borginni Manila til Bataan-skaga. Hann gerði þetta í von um að bjarga borginni Manila frá glötun.

Eftir þriggja mánaða harða bardaga sigruðu Japanir bandaríska og filippseyska herinn á Bataan í orrustunni við Bataan. 9. apríl 1942 gaf Edward hershöfðingi yngri upp fyrir Japönum. Það voru um það bil 76.000 sameinaðir filippseyskir og bandarískir hermenn (um 12.000 Bandaríkjamenn) sem gáfust upp fyrir Japönum.

Áætlunin

Japanski yfirmaðurinn vissi að hann yrði að gera eitthvað með stóra hernum sem hann hafði náð. Hann ætlaði að flytja þá til Camp O'Donnell, um áttatíu mílna fjarlægð, sem Japanir myndu breyta í fangelsi. Fangarnir myndu ganga hluta leiðarinnar og fara síðan með lestinni restina af leiðinni.

Stærð hersins sem var handtekinn kom Japanum á óvart. Þeir héldu að það væru aðeins um 25.000 hermenn bandamanna en ekki 76.000. Þeir skiptu hernum í smærri hópa sem voru 100 til 1000 menn, tóku vopn sín og sögðu þeim að fara í göngur.

Handteknir hermenn
Fangar
Heimild: Þjóðskjalasafn Dauðamarsinn

Japanir gáfu föngunum hvorki mat né vatn í þrjá daga. Þegar hermennirnir urðu veikari og veikari fóru margir þeirra að dragast aftur úr hópnum. Þeir sem urðu eftir voru barðir og drepnir af Japönum. Stundum var örþreyttum föngum ekið með flutningabílum og öðrum herflutningabílum.

Þegar fangarnir komust að lestunum var þeim troðið í lestirnar svo þétt að þeir þurftu að standa það sem eftir var ferðarinnar. Þeir sem ekki komust inn neyddust til að ganga alla leið í búðirnar.

Lok mars

Gangan stóð í sex daga. Enginn er viss um hversu margir hermenn létust á leiðinni, en áætlanir segja að tala látinna sé á bilinu 5.000 til 10.000. Þegar hermennirnir komust í búðirnar, bættust aðstæður ekki mikið. Þúsundir til viðbótar létust í búðunum úr hungri og sjúkdómum næstu árin.

Úrslit

Föngunum sem komust af var bjargað snemma árs 1945 þegar bandamenn náðu aftur Filippseyjum. Japanski yfirmaðurinn sem var í forsvari fyrir gönguna, hershöfðinginn Masaharu Homma, var tekinn af lífi fyrir „stríðsglæpi gegn mannkyninu“.

Athyglisverðar staðreyndir um Bataan dauðamarsinn
  • MacArthur hershöfðingi vildi persónulega vera áfram og berjast við Bataan en honum var skipað af Roosevelt forseta að rýma.
  • Þegar Japanir náðu hernum fyrst tóku þeir af lífi um 400 filippseyskir yfirmenn sem höfðu gefist upp.
  • Japanir reyndu að hylma yfir atburðinn með því að láta staðarblaðið greina frá því að fangarnir væru vel meðhöndlaðir. Sannleikurinn um gönguna kom í ljós þegar flúðir fangar sögðu sögu sína.