Alfreð hinn mikli

Alfreð hinn mikli

Saga >> Ævisögur >> Miðaldir fyrir börn

  • Atvinna: Konungur Wessex
  • Fæddur: 849 í Wantage á Englandi
  • Dáinn: 899 í Winchester á Englandi
  • Ríkisstjórn: 871 - 899
  • Þekktust fyrir: Að koma á friði við víkinga og byggja upp konungsríkið England
Ævisaga:

Snemma lífs

Alfreð fæddist í Engilsaxneskur konungsríki Wessex sem var staðsett í suðvesturhluta Englands. Faðir Alfreðs, Aethelwulf, var konungur í Wessex og Alfreð ólst upp sem prins. Hann átti þó fjóra eldri bræður og því var vafasamt að hann yrði nokkurn tíma konungur.

Alfreð var greindur barn sem elskaði að læra og læra ljóð á minnið. Hann ferðaðist til Róms sem barn þar sem hann kynntist páfa. Páfinn smurði Alfreð sem heiðursræðismann í Róm.

Eftir að faðir Alfreðs dó árið 858 varð bróðir hans Aethebald konungur. Næstu árin dó hver bróðir hans þar til síðasti eldri bróðir hans, Aethelred, var krýndur konungur.



Málverk af Alfreð mikla haldandi sceptor
Alfreð konungur mikli
af stofnanda Oriel College
Að berjast við víkinga

Í stórum hluta ævi Alfreðs Víkingar hafði verið að ráðast á England. Árið 870 höfðu víkingar lagt undir sig öll engilsaxnesku konungsríkin nema Wessex. Alfreð varð næsti yfirmaður bróður síns. Hann stýrði Wessex hernum til mikils sigurs í orrustunni við Ashdown.

Verða konungur

Árið 871 héldu víkingar áfram að gera árás. Aethelred, bróðir Alfreðs, dó í einni af orrustunum og Alfreð var krýndur konungur. Næstu árin barðist Alfreð gegn víkingum. Eftir marga bardaga hélt hann að þeir hefðu loksins náð einhvers konar friði.

Árið 878 stýrði Danakonungur Guthrum óvæntri árás á Alfreð og her hans. Alfreð náði að flýja, en með örfáa menn. Hann flúði til Athelney þar sem hann ráðgerði gagnárás sína. Margir Wessex menn voru þreyttir á stöðugum árásum og árásum víkinga. Þeir fylktust um Alfreð í Athelney og fljótlega hafði konungur aftur sterkan her.

Burning of the Cakes Legend

Ein goðsögnin segir söguna af Alfreð sem flúði frá víkingunum. Á einum stað leitaði hann skjóls á heimili gamallar bændakonu sem vissi ekki að hann væri konungur. Bændakonan var að baka kökur þegar hún þurfti að fara út til að sinna dýrunum. Hún bað Alfreð að passa kökurnar. Hugur Alfreðs var svo upptekinn af stríðinu að hann gleymdi að horfa á kökurnar og þær brunnu. Þegar bóndakonan kom til baka skammaði hún hann fyrir að horfa ekki almennilega á kökurnar.

Frið við víkinga

Með nýjum her sínum beitti Alfred skyndisóknum við víkingana. Hann sigraði Guthrum konung og tók aftur vígi sitt í Chippenham. Hann krafðist þess síðan að víkingarnir breyttust til kristni og stofnaði friðarsamning þar sem víkingar yrðu áfram austur megin Bretlands. Víkingalandið var kallað Danelaw.

Úrskurður sem konungur

Alfreð var mikill leiðtogi í bardaga en hann gæti hafa verið enn betri leiðtogi á friðartímum. Þegar friður hafði verið stofnaður við víkinga fór Alfreð að því að endurreisa ríki sitt.

Með svo mikla áherslu á að berjast gegn víkingum var menntakerfi Englands næstum horfið. Alfreð vissi að menntun væri mikilvæg og því stofnaði hann skóla og endurreisti klaustur. Hann þýddi meira að segja nokkur klassísk verk úr latínu yfir á ensku sjálfur.

Alfreð gerði einnig aðrar umbætur og endurbætur á ríki sínu, þar á meðal að byggja virki um allt land, koma á fót sterkum flota og koma hæfileikaríkum evrópskum fræðimönnum og iðnaðarmönnum yfir sundið til Englands. Hann setti einnig inn landslög.

Dauði

Alfreð lést árið 899 og tók við Edward sonur hans. Það væri sonarsonur hans Aethelstan sem yrði kallaður fyrsti konungur Englands.

Athyglisverðar staðreyndir um Alfreð hinn mikla
  • Þrátt fyrir að vera mjög hugrakkur og mikill leiðtogi var Alfreð líkamlega veikur og veikburða maður. Hann glímdi við veikindi mest alla sína ævi.
  • Hann er eini enski höfðinginn sem kallaður er „hinn mikli“.
  • Alfreð skipti her sínum í tvo hópa. Annar hópurinn myndi vera heima hjá fjölskyldum sínum á meðan hinn hópurinn gætti landamæra frá víkingaárásum.
  • Alfreð var kallaður „konungur ensku“ á myntum sínum.
  • Alfreð hertók London árið 886 og endurreisti stóran hluta borgarinnar.
  • Sagan segir að Alfreð hafi einu sinni dulbúið sig sem smástrá og laumast inn í víkingaherbúðir til að njósna um þá.